space, universe, cosmos, galaxyの意味の違い

このページでは、「宇宙」という意味を持つ「space」「universe」「cosmos」「galaxy」という4単語の違いや使い分ける方法について解説しています。

これらのニュアンスの違いをしっかりと押さえた上で、日々の英語ライフに活かしてみてくださいね。

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「space」「universe」「cosmos」「galaxy」の意味の違いと使い分け

それではまず最初に、「space」「universe」「cosmos」「galaxy」という4単語の意味の違いを簡単に確認してみましょう。

これらのニュアンスの違いを簡潔に表現すると、以下のようになります。

「space」⇒ 大気圏外の宇宙空間のこと。最も科学色が強い。
「universe」⇒ 地球上も含めた全宇宙のこと。
「cosmos」⇒ 秩序ある観念的な宇宙のこと。最も哲学色が強い。
「galaxy」⇒ 厳密には宇宙ではなく、銀河や小宇宙のことを指す。

いかがでしょうか。

ざっくりとした違いは掴むことができましたか?

「galaxy」は厳密には宇宙という意味はありませんが、他の3語と混同されがちなのでこちらも合わせて解説していきます。

それでは、各単語について1つずつ詳しく見ていきましょう。

「space」の意味と使い方

「space」は、「宇宙、空間、区域」という意味の名詞です。

地球の大気圏よりも外の世界のことを指すため、「宇宙空間」と捉えると非常にわかりやすいですね。

「universe」「cosmos」とは違って空気や重力の無い空間だけを指すため、科学的な説明をする場合にはこの単語が使われます。

また、地球に比較的近いところにある宇宙空間を指すことが多いです。

実は、スペースシャトルはせいぜい宇宙ステーションに行けるくらいの距離しか飛ぶことができません。

もし宇宙の彼方まで行けてしまうのであれば、スペースシャトルではなく、ユニバースシャトルという名前になりそうですね。

「universe」の意味と使い方

「universe」は、「宇宙、万物、全世界」という意味の名詞です。

ニュアンスとしてはこの世の全てのものを指すので、宇宙空間だけでなく、地球などの惑星や全ての銀河、ブラックホール、私たち人間なども含めた万物という意味になります。

「space」のような「宇宙空間」と言うよりも、本当に「全世界」という意味です。

「ユニバーサルスタジオ」や「ユニバーサルデザイン」は、「宇宙の遊園地」や「宇宙のデザイン」という意味ではありませんよね。

「全世界に配給される映画のスタジオ」、「全人類が利用できるデザイン」という意味ですので、これらと関連付けて考えてみると「universe」のニュアンスがつかみやすくなるかと思います。

なお、文章中では「the universe」のように、冠詞の「the」を付けて表記します。

「cosmos」の意味と使い方

「cosmos」は、「秩序ある体系としての宇宙」という意味の名詞です。

ちなみに、植物の「コスモス」も同じスペルです。

これは秩序があり調和している宇宙というニュアンスで、観念的なものとして使われる単語ですので、日常生活の会話にはほとんど登場しない単語と考えてください。

哲学書や詩などで使われるというイメージですね。

ちなみに、「cosmos」の対義語は「混沌」を意味する「chaos」です。

ちょっと意外でしたか?

なお、文章中では「the cosmos」のように、冠詞の「the」を付けて表記します。

「galaxy」の意味と使い方

「galaxy」は、「銀河、小宇宙」という意味の名詞です。

上でも述べたように、厳密には「宇宙」という意味はありません。

なお、私たちが住んでいる天の川銀河を指すときは、「the Galaxy」のように冠詞の「the」を付けて、更に「G」が大文字となります。

その他の銀河を指すときは、通常の可算名詞としての扱いとなります。

まとめ

繰り返しになりますが、再度簡単にまとめると以下のようになります。

「space」⇒ 大気圏外の宇宙空間。最も科学色が強い。
「universe」⇒ 地球上も含めた全宇宙。「the」を付ける。
「cosmos」⇒ 秩序ある観念的な宇宙。最も哲学色が強い。「the」を付ける。
「galaxy」⇒ 銀河や小宇宙のことを指す。私たちの銀河は「the Galaxy」とする。

以上、「space」「universe」「cosmos」「galaxy」という4つの単語の違いや使い分けについて解説してきましたが、いかがでしたか?

このページが皆さんのお役に立てば幸いです。

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